Todo lo que Necesitas Saber del Matcha

Matcha es un tipo de té verde que se elabora de las hojas de té camelia sinensis.

El té matcha se obtiene de las hojas del té verde (Camelia sinensis), se protegen bajo la sombra al final de la cosecha para aumentar los niveles de clorofila y así obtener el color verde que lo caracteriza, son seleccionadas a mano y sometidas a un proceso ancestral, donde se les quita el tallo y la nervadura, las hojas pasan por un proceso de cocido al vapor para detener su oxidación, luego son molidas artesanalmente en molinos de piedra logrando un polvo ultra fino. Este proceso es único en Japón y se lleva a cabo desde hace más de 800 años perfeccionándose generación tras generación.

Esto es diferente del té verde normal, donde las hojas se infunden en agua y luego se retiran. Beber té verde elaborado es un poco como hervir espinacas, tirar las espinacas y simplemente beber el agua. Obtendrá algunos de los nutrientes, pero está tirando la mejor parte. Con matcha, estás bebiendo las hojas de té enteras.

“El mejor matcha proviene de Japón, donde se ha cultivado durante siglos y forma parte de la ceremonia del té tradicional japonesa (Chanoyu, ya hablaremos de este tema en otra ocasión)”

Beneficios

El Matcha, como otros tés verdes, contiene una clase de antioxidantes llamados catequinas. Matcha tiene un alto contenido de una catequina llamada EGCG (galato de epigalocatequina), que se cree que tiene efectos contra el cáncer en el cuerpo. Los estudios han relacionado el té verde con una variedad de beneficios para la salud, como ayudar a prevenir enfermedades cardíacas, diabetes tipo 2 y cáncer, e incluso fomentar la pérdida de peso. Sin embargo, es importante tener en cuenta que gran parte de esta investigación no proviene de ensayos clínicos que demuestren que el té verde tiene un beneficio. En cambio, proviene en gran parte de estudios basados ​​en la población, donde los investigadores observan a grupos de personas que beben té verde y comparan sus resultados de salud con los de los grupos que no lo beben. Los estudios han demostrado asociaciones entre el té y una mejor salud, pero aún no se ha demostrado la causalidad.

Aún así, ha habido algunos hallazgos interesantes. Un estudio de 2014 analizó 25 ensayos controlados aleatorios sobre el vínculo entre el té y la presión arterial e informó que cuando las personas bebían té, especialmente té verde, durante 12 semanas, su presión arterial se reducía significativamente. Un estudio de 2011 informó que beber té verde parecía estar relacionado con niveles más bajos de colesterol LDL malo, pero se necesita más investigación.

En los últimos años, se le atribuyen los siguientes beneficios:

  • Fortalece el sistema inmunológico y ayuda a reducir el estrés.
  • Estimula la mente y relaja el cuerpo.
  • Ayuda a prevenir infecciones y la caries.
  • Ayuda a mantener sanas las arterias y a controlar la hipertensión.
  • Ayuda a bajar los niveles de azúcar en sangre.
  • Ayuda a controlar la diabetes y a prevenir la fibrosis hepática.
  • Debido a su gran contenido de antioxidantes ayuda a eliminar los radicales libres.
  • Ayuda a mejorar el aspecto de la piel y de las uñas.
  • Ayuda a quemar las grasas y bajar de peso.
  • Sacia el hambre y apaga la sed de forma totalmente natural.

Antioxidante

Dentro de todas las propiedades y beneficios del té verde matcha, uno de los que más se destaca es su alto contenido en antioxidantes.

Los antioxidantes son compuestos capaces de reducir o prevenir la oxidación de otras sustancias, combatiendo así los radicales libres, responsables del envejecimiento y la degradación de las células.

También ayudan a mejorar el aspecto de la piel y las uñas, ayudan a mantener niveles adecuados del colesterol y a bajar los niveles de azúcar en sangre, evitando la diabetes y la obesidad.

Existen muchos alimentos en la naturaleza ricos en antioxidantes como el ajo, arroz integral, café, coliflor, brócoli, berenjena, jengibre, perejil, cebolla, cítricos, semolina, tomates, aceite de semilla de la uva, etc.

La cantidad de antioxidantes presentes en los alimentos puede ser medida con un método científico llamado ORAC (Oxigen Radical Absorbance Capacity, por sus siglas en inglés).

En el siguiente gráfico muestra la comparación de antioxidantes presentes en distintos alimentos, medidas en unidades ORAC:

Infografia 1 - Antioxidantes del té matcha
Fuente: libro «Matcha, el placer de cuidarte» de Matcha & Co
Como vemos en el gráfico, el matcha tiene (lejos) mayor concentración de antioxidantes que todos los demás productos antioxidantes de consumo corriente.

Dentro de la amplia lista de compuestos químicos presentes en el té (Camellia sinnensis) que cuentan con propiedades para la salud, se destacan las catequinas (antioxidantes), la cafeína y la l-theanina (o teanina).

La L-theanina es uno de los componentes del té con mayor impacto sobre el estado de salud mental y emocional de las personas. Podemos decir que el té nos hace sentir bien gracias en gran parte a la l-theanina.

¿Cómo se prepara?

La forma tradicional de preparación del matcha es la que se desarrolla en la ceremonia japonesa del té, en la que colocamos el matcha en un bowl grande llamado chawan al que le agregamos 2-3 gr de Matcha, agua caliente (a punto de hervir) y mezclamos con un batidor de bambú llamado chasen hasta que la mezcla adquiere una consistencia homogénea y se forma una capa de espuma en su superficie. Te dejamos un video en donde podrás ver la manera de hacerlo aquí

Algunas personas agregan el polvo a otros líquidos calientes, como la leche, para hacer un latte de color verde brillante.

También se puede agregar a otros alimentos, como panes y pasteles, por su color y sabor.

¿Cómo identificar un matcha de calidad?

EL ORIGEN

No todos los matcha son iguales, al estar etiquetado como auténtico matcha no significa que venga de Japón. El mejor matcha proviene de Japón, donde se ha cultivado durante siglos y forma parte de la ceremonia del té tradicional japonesa.

EL COLOR

En el matcha de más alta calidad podrás ver un verde intenso, por el contrario un verde muy tenue o amarillento es signo de un matcha de baja calidad y métodos inadecuados de almacenamiento.

EL AROMA

El matcha tiene un aroma fresco, vegetal, característico del té verde.

LA TEXTURA

Con un matcha de calidad podrás notar que al tacto con los dedos es fino y delicado, un matcha de baja calidad tiene una textura más porosa.

Existen varios grados de calidad del matcha;

CEREMONIAL, son las primeras hojas de la cosecha, con un color verde intenso brillante y un sabor más suave «umami» es usado en la ceremonia del té.

PREMIUM, siguen siendo hojas tiernas, su color es verde brillante y tiene un sabor mas fuerte, respecto al ceremonial. Lo puedes tomar con agua o con leche.

CULINARIO, son las últimas hojas de la cosecha, su color verde es más opaco y su sabor es fuerte y amargo, lo que lo hace perfecto para repostería o cualquier otro alimento.

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